Du học Mỹ: Vì sao chuộng cao đẳng cộng đồng?

Du học Mỹ – Một thời gian được phổ biến tại Việt Nam là “đại học cộng đồng”, nhưng năm nay trên các quảng cáo về tư vấn du học Mỹ, cụm từ “community college” đã được trả về đúng mực là “cao đẳng cộng đồng”.

Thực chất, mô hình cao đẳng cộng đồng không thể sánh được với các trường đại học (university) ở Mỹ.

Nhưng cao đẳng cộng đồng vẫn đang là lựa chọn số một của nhiều sinh viên Việt Nam khi sang Mỹ du học.

Nếu như ở cao đẳng cộng đồng, một sinh viên có thể tốt nghiệp chỉ sau hai, ba năm học, thì ở đại học thường phải mất bốn năm dùi mài kinh sử.

Sinh viên theo học trường cộng đồng chỉ được cấp bằng Assosiate và phải học ít nhất hai năm nữa ở một trường đại học mới lấy được bằng cử nhân, hay kỹ sư. Đó chỉ là một vài khác biệt giữa cao đẳng cộng đồng và đại học Mỹ.

Phù hợp với sinh viên Việt Nam

Các công ty tư vấn du học tại Việt Nam thường khuyến dụ học sinh sinh viên xin vào học tại các trường cao đẳng cộng đồng, trước hết là do học phí thấp hơn các trường đại học, nên xin vào học ở các trường này thì thủ tục chứng minh tài chính khi làm visa vào Mỹ cũng nhẹ nhàng hơn.

Trong khi ở Mỹ, học phí ở đại học công lập khoảng 10.000 – 15.000 USD/năm, ở đại học tư khoảng 25.000 – 30.000 USD/năm, thì ở cao đẳng cộng đồng chỉ khoảng 5.000 – 7.500 USD/năm.

Ngoài ra, theo tiến sĩ Mark A. Ashwill, giám đốc viện Giáo dục quốc tế (IIE) tại Việt Nam, du học sinh Việt Nam chuộng cao đẳng cộng đồng vì yêu cầu nhập học tại các trường này thường không khó.

Trong khi hầu hết các trường đại học Mỹ yêu cầu sinh viên khá cao về học lực, điểm TOEFL và điểm SAT (kỳ thi dành cho học sinh thi vào đại học), trường cao đẳng cộng đồng thường không đòi hỏi quá khắt khe.

Thậm chí, ở bang California, để vào học ở một trường cao đẳng cộng đồng, sinh viên không phải hoàn tất bậc học trung học mà chỉ cần chứng tỏ có đủ khả năng, trình độ theo học là được.

Chính sự cởi mở này mà ở bang California có những trường hợp học sinh bỏ ngang trung học sau đó vẫn có cơ hội tiếp tục việc học từ một trường cao đẳng cộng đồng.

Theo số liệu từ tổng lãnh sự quán Mỹ, từ tháng 1/2007 đến 30/9/2008, có 9.054 visa đã được cấp cho du học sinh Việt Nam vào Mỹ, 70% sinh viên Việt Nam sang Mỹ để học tại các trường cao đẳng cộng đồng.

Ba bang mà sinh viên Việt Nam thường chọn là California, Texas, và Washington.

Những điều cần hiểu thêm

Nhiều bang ở Mỹ ngày càng yêu cầu các trường cao đẳng cộng đồng phải tổ chức chương trình trọng tâm sao cho liên thông tối đa với chương trình của các trường đại học. Nhưng thực tế, không phải tín chỉ nào ở trường cao đẳng cộng đồng cũng được các đại học chấp nhận. Luôn tồn tại một ngưỡng điểm cho các tín chỉ mà sinh viên chuyển từ trường cộng đồng lên.

Ngưỡng này đôi khi rất cao, nên mới có chuyện một du học sinh  tốt nghiệp trường cao đẳng cộng đồng có chương trình trọng tâm liên thông đến 80% tín chỉ với đại học, nhưng khi lên “tuyến trên” chỉ được chấp nhận hơn 50% tín chỉ của cao đẳng cộng đồng.

Nhiều trường cao đẳng cộng đồng ở Mỹ đã bắt đầu xây dựng chương trình đào tạo bốn năm để sinh viên lấy bằng cử nhân hay kỹ sư mà không phải học chuyển tiếp. Ít nhất 14 bang ở Mỹ đã cho phép các trường cao đẳng cộng đồng thực hiện điều này, tuy nhiên được đào tạo hệ bốn năm có nghĩa là “lên hạng” nên chữ “community” trong tên trường cũng được gạch bỏ.

Trong khi đó, nhiều khảo sát của các công ty nhân sự ở Mỹ cho thấy thu nhập của người tốt nghiệp trường cao đẳng cộng đồng và tốt nghiệp đại học cũng có khoảng cách.

Hồ Minh, 28 tuổi, một Việt kiều từng theo học tại một trường cao đẳng cộng đồng ở bang Maryland năm 2007, cho biết tốt nghiệp cao đẳng cộng đồng ra đi làm chị chỉ nhận được thu nhập khoảng 2.000 USD/tháng. Để có một mức lương khá hơn, Minh đang cố gắng thu xếp để học tiếp lên đại học.